De Moodle 2.x als iPLEs

Un breu repàs a les 10 principals novetats de Moodle 2.x des del punt de vista de metodologia docent introduint, al final, el concepte de iPLE i l’opinió personal de cap on s’encaminen les plataformes virtuals institucionals.

Moodle 2.0(5): integrant portfolis externs

Ho reconec: sóc un gran defensor dels portfolis ja que penso que és i serà un molt bon instrument per gestionar l’aprenentatge dels estudiants universitaris. Un portfoli electrònic, també conegut com e-portfoli, és la col·lecció de “evidències” electròniques d’un determinat estudiant que generalment són publicades a la web amb diferents graus d’accés públic, de manera que es podria fer servir per a múltiples finalitats.  Així, cal veure un e-portfoli com un registre que proporciona proves i evidències reals del progrés en l’aprenentatge del seu creador.

Moodle 2.0 ha apostat fort també pels portfolis fins el punt d’implementar fàcilment l’exportació de continguts de Moodle 2.0 (tasques lliurades, missatges de fòrums, etc.) a portfolis externs. Aquestes “evidències electròniques”, aporten una valuosa informació de les capacitats de l’alumne i poden incloure text, imatges, multimèdia, entrades de bloc, enllaços, etc. Els plugins inicials en 2.0 inclouen Box.net, Flickr, Google Docs, Picasa i Mahara.

Actualment la Universitat de Barcelona està implementant el seu propi sistema d’e-portfoli a través del projecte CUBAC encara en fase de prova pilot. Aquest portfoli institucional UB serà també accessible des de dins del Campusvirtual i les primeres sensacions, després de provar-lo, és que té un bon aspecte i potencial com a solució feta a mida. Amb tot, sóc escèptic sobre la seva viabilitat a mitja i llarg termini ja que a més de la despesa que representa mantenir actualitzat un portfoli propietari, molt sovint, a la llarga, dóna lloc a problemes d’exportació de dades i a qüestions relacionades amb la interoperabilitat.  Això no és un tema menor atès que entenc que els e-portfolis han de servir per gestionar els nostres aprenentatges al llarg de la vida permetent la transició a través de les diferents etapes de l’educació universitària i més enllà amb la cada vegada més necessària formació continuada dins el mon professional

En aquest sentit Mahara es presenta com una aplicació potent i sòlida que gestiona e-portfolis basats en estàndards que faciliten la ineroperatibilidad i íntimament lligada al desenvolupament de Moodle en els últims anys. Val la pena que algun dia en tasteu un demo de Mahara en aquesta adreça web. De moment, però, un petit vídeo sobre les possibilitats dels portfolis a Moodle

Moodle 2.0(3): Més possibilitats amb els repositoris externs

En l’entrada anterior d’aquest bloc ja parlava de la nova funcionalitat de Moodle 2.0 en quan a l’utilització de repositoris de continguts externs i/o interns.  Moodle ara suporta integració amb els dipòsits externs de contingut més habituals, fent realment simple portar documents i arxius multimèdia a Moodle a traves d’una finestra Ajax emergent.

Els connectors inicials en la versió Moodle 2.0 inclouen un total de 15 repositoris externs diferents entre els que podem destacar GoogleDocs, Flickr, Youtube, Dropbox, Mahara, Amazon S3, Picasa, Boxnet i Wikimedia. Òbviament, cada servei pot tenir ajustaments específics; per exemple pot estar vinculat a un compte personal o bé podem crear un compte específic pel grup classe on emmagatzemar les nostres activitats de curs. Així, les possibilitats pedagògiques que ens ofereixen aquests serveis són enormes per dissenyar noves activitats d’allò més engrescador.

També podem utilitzar repositoris interns, com de ben segur serà el cas del nostre  CVfitxers – UB amb l’estalvi d’ús de disc que això representarà. En el límit, i si tenim configurat un servidor personal, poden enllaçar els fitxers directament des de l’escriptori del nostre ordinador personal.

Personalment hi veig moltes possibilitats i només cal convèncer els nostres administradors del Campusvirtual per tal que ens activin (només ells ho poden fer!) tot aquest seguit de repositoris per gaudir-ne d’una manera tan fàcil com podeu observar en aquest vídeo.

Necessites potència de càlcul matemàtic?

Si ets un estudiant de matemàtiques o necessites un programari en el teu ordinador que t’ajudi a resoldre equacions d’una certa complexitat… estàs de sort! Microsoft Mathematics, una eina potent que s’instal·la fàcilment dins de Word, acaba d’anunciar que deixa de ser de pagament per passar a ser gratuïta.

I no cal dir que malgrat haver-hi molts  i bons programes de càlcul, els professors també podran gaudir de Mathematics per a poder representar, a través de Word, funcions, derivades i integrals, fer càlcul simbòlic o àlgebra lineal i resoldre equacions diferencials.  A més, si tenim bon pols, podem introduir fórmules dibuixant directament amb el ratolí, amb el que es coneix com a “escriptura a mà” i, Mathematics les reconeixerà automàticament de manera intel·ligent.

A més, Mathematics disposa d’un apartat gràfic dinàmic i molt agradable, de tal manera que permet representar gràficament una funció i simplificar expressions algebraiques, entre altres utilitats. Interessant també , és el complement específic que té i que et guiarà pas a pas fins al resultat a l’hora de resoldre equacions més o menys complexes.

En resum, Microsoft Mathematics et resultarà una eina força útil, totalment gratuïta, amb versions tant de 32 com de 64 bits i que funciona sense maldecaps en tots els sistemes Windows, des de XP fins a Windos 7. I per últim, amb Mathematics Microsoft Add-in per Word i OneNote, podem realitzar tot això des de dins de documents de Word i OneNote però cal instal·lar prèviament aquest complement.