Google Maps offline… imprescindible per anar de vacances!

.

Imprescindible per no perdre’t per una gran ciutat… Imprescindible si vas de vacances a llocs exòtics. Ahhhh, que encara no tens un smartphone? Comença a pensar amb els Reis perquè ja comença a ser… IMPRESCINDIBLE!

Nou “Discussions” a Google Docs

Quan es va llançar el passat abril el nou Google Docs, un dels grans canvis va ser que es movien els comentaris a la barra lateral. Aquest moviment no va agradar gaire a molts usuaris de Google Docs que esperaven més funcionalitats a l’eina per deixar comentaris propis d’un veritable treball “col·laboratiu”. Sembla ser que Google Docs ha fet cas d’aquesta demanda i recentment ha millorat el sistema de comentaris que a partir d’ara permetrà discutir sobre un document a tots els usuaris que hi tinguin accés com una mena de fòrum de debat associat al document. A més a més, els comentaris que es realitzen també es poden rebre -i contestar- mitjançant el correu electrònic de Google. També es poden moderar -editar, ocultar, esborrar- segons la configuració de permisos en cada document.

L’ objectiu és que el feedback sigui més ràpid i que hi hagi més gent involucrada en la creació d’un determinat document. Els participants podran triar un paràgraf del document sobre el qual volen proposar modificacions, i la resta d’usuaris podran veure els seus comentaris en temps real i respondre. La idea final d’aquest nou sistema anomenat  “Discussions” és permetre agrupar les converses per temes i una vegada que els usuaris s’hagin posat d’ acord guardar-los de manera que puguin estar disponibles per a futures consultes. Els comentaris apareixen amb la foto de perfil i l’hora en la qual s’han escrit i en funció de la pròpia configuració, seran enviats també a la safata de Gmail dels usuaris que hagin participat en la creació del document. Tot plegat vist en conjunt té un “aroma” al desaparegut Google Wave que tantes expectatives havia aixecat per a popularitzar el flux comunicatiu com a part de l’edició col·laborativa.  De totes maneres s’intueixen possibilitats a la nova funcionalitat

La nova funcionalitat no és retrocompatible i només afecta els documents que siguin creats a partir d’ara.

En resum, una nova funcionalitat que busca agilitzar la comunicació entre els seus usuaris i generar debats sobre la creació de documents tal i com podeu veure en el següent vídeo.

Un editor d’equacions i LaTeX col·laboratiu? Altre cop Google Docs!

Sovint, fent cursos de formació al professorat UB, m’he topat amb la clàssica pregunta: algun editor LaTeX per a fer fàcilment formules matemàtiques, equacions i altres símbols? El propi Moodle del Campus Virtual UB en el seu editor ara ja n’incorpora un i, a més,  hi ha prou solucions a l’abast de totes les necessitats, però l’altra dia va sortir una altra demanda prou curiosa: un editor amb capacitat de formulació matemàtica que es pogués “compartir” en temps real. La solució proposada -una pissarra virtual- em va semblar exagerada. La proposta que vaig oferir altre cop la vaig trobar en Google Docs que té un editor d’equacions prou senzill, però a la vegada potent. Estan disponibles els símbols i caràcters necessaris per a expressar la majoria de les equacions matemàtiques, lletres gregues, una àmplia gamma de símbols matemàtics, fletxes i operands. L’equació s’insereix com una imatge i per modificar o esborrar la imatge, només cal ressaltar-la amb el ratolí i apareixerà una finestra preguntant si l’usuari vol editar o eliminar la imatge. Com qualsevol imatge, també pot ser ampliada o reduïda. D’altra banda, si un usuari està familiaritzat amb el codi LaTeX, aquest codi es pot escriure directament en l’editor d’equacions de Google Docs. LaTeX és un llenguatge de marques estàndard molt utilitzat per a la creació de fórmules. Aquest codi LaTeX es traduirà per l’editor d’equacions de Google Docs en imatges i símbols i pot ser molt útil quan hi hagi necessitat d’afegir més arranjaments o matrius a un document. També cal recordar que Google Docs disposa d’una gran biblioteca per insertar caràcters especials de tota mena. Finalment, el document pot ser exportat a Microsoft Word o qualsevol altre format acceptat.

Esmentar, també, LaTeX Lab que és una implementació de codi obert d’una xarxa basada en l’editor de LaTeX per a Google Docs. La integració amb Google Docs s’aconsegueix a través de Google Data API de manera molt efectiva i sense problemes. La potencia que es dona aquesta solució és molt més important que l’editor d’equacions, però també n’augmenta la seva complexitat per a ser utilitzat per estudiants.

Resumint, Google Docs implementa (i/o pot integrar) un editor LaTeX i de fórmules matemàtiques senzill pels estudiants o professors que desitgin col·laborar en un mateix document. Un vídeo, com sempre, val més que mil paraules.

Moodle 2.0(3): Més possibilitats amb els repositoris externs

En l’entrada anterior d’aquest bloc ja parlava de la nova funcionalitat de Moodle 2.0 en quan a l’utilització de repositoris de continguts externs i/o interns.  Moodle ara suporta integració amb els dipòsits externs de contingut més habituals, fent realment simple portar documents i arxius multimèdia a Moodle a traves d’una finestra Ajax emergent.

Els connectors inicials en la versió Moodle 2.0 inclouen un total de 15 repositoris externs diferents entre els que podem destacar GoogleDocs, Flickr, Youtube, Dropbox, Mahara, Amazon S3, Picasa, Boxnet i Wikimedia. Òbviament, cada servei pot tenir ajustaments específics; per exemple pot estar vinculat a un compte personal o bé podem crear un compte específic pel grup classe on emmagatzemar les nostres activitats de curs. Així, les possibilitats pedagògiques que ens ofereixen aquests serveis són enormes per dissenyar noves activitats d’allò més engrescador.

També podem utilitzar repositoris interns, com de ben segur serà el cas del nostre  CVfitxers – UB amb l’estalvi d’ús de disc que això representarà. En el límit, i si tenim configurat un servidor personal, poden enllaçar els fitxers directament des de l’escriptori del nostre ordinador personal.

Personalment hi veig moltes possibilitats i només cal convèncer els nostres administradors del Campusvirtual per tal que ens activin (només ells ho poden fer!) tot aquest seguit de repositoris per gaudir-ne d’una manera tan fàcil com podeu observar en aquest vídeo.

Un somni de futur fet present: Google Goggles

Google gogglesFeia temps que havia sentit a parlar de Google Goggles, però fins fa pocs dies no havia tingut la possibilitat de veure’l treballar en primera persona. Per als qui encara no el coneguin, Google Goggles (vaja nom!) és un servei de Google disponible per a telèfons mòbils equipats amb Android o iPhone que permet reconèixer qualsevol objecte mitjançant fotos realitzades amb el mòbil i retornar amb temps real resultats de cerca i molta informació relacionada. En l’actualitat aquest sistema reconeix, amb pocs errors, llocs turístics, obres d’art, logos, monuments, text (amb traducció a 17 idiomes), vins, revistes i llibres, entre altres molts més objectes.

Des del meu punt de vista, Google Goggles és una mena de somni en forma de pel·lícula de ciència-ficció. N’hi ha prou fer una foto des de l’aplicació de Google perquè immediatament el sistema reconegui el motiu i ens n’ofereixi molta informació. Una enorme enciclopèdia a la nostra butxaca! Alguns exemples aplicats a la meva disciplina: fotografiar una flor i que ens doni la seva entrada a la Viquipèdia; un compost químic i que ens ofereixi en un plis-plas totes les seves característiques; la marca d’un medicament i que ens ofereixi el prospecte sencer; o fins i tot d’un llibre i ens mostri la informació recollida a Google Books o a on podem comprar-lo. Infinitat de possibilitats! I amb tecnologies com aquestes, no es trigarà massa anys a treure la foto d’un col·lega i Facebook o Google (el que arribi primer) ens atorgui una biografia més o menys completa o fins i tot el seu currículum.

No és cap descobriment que Google Goggles és, doncs, una aplicació amb un potencial increïble en la nostra docència, però que, tot i estar en funcionament, té molt a millorar. I doncs, perquè ja està disponible???  Sembla ser que el motiu rau en que els enginyers de Google consideren que amb les nostres proves ajudem a  generar una millor base de dades i, en definitiva, a aconseguir millorar ràpidament el propi sistema.

Aquesta eina té immenses possibilitats i un ús incommensurable.  Malgrat que ara té encara un munt de limitacions, la potència de càlcul de que disposa Google (fixeu-vos en les cerques en temps real que actualment ja incorpora el cercador!) farà que ben aviat sigui possible reconèixer qualsevol mena d’objecte que Google tingui emmagatzemat d’alguna manera.

Espectacular per als usuaris i un món ple de possibilitats per a les universitats. Anem-hi pensant!

I el vídeo oficial per fer-ne un tast

Ofensiva de Google Docs a Office

Un nou plugin sortirà ben aviat que incorporarà un botó a la interfície de l’Office possibilitant la sincronització d’un document Word, Excel i PowerPoint. Tot gràcies a una aplicació que rebrà el nom de Google Cloud Connect.

Google ha llançat una nova aplicació per intentar integrar Google i Microsoft Office d’una manera senzilla atès que encara són molts els usuaris que prefereixen les eines que ofereix Office. La utilització de Google Cloud Connect permetrà gaudir de la clàssica interfície d’Office però també dels avantatges que ofereix Google Docs per al treball col·laboratiu a la xarxa.

A més, Google Cloud Connect permetrà sincronitzar un document Office, fer còpies de seguretat en línia fàcilment, i també que cada document tingui una direcció única, que podrà ser consultada en qualsevol lloc del món i en qualsevol ordinador. Per acabar-ho d’adobar, sembla que no hi haurà cap problema en veure els documents mitjançant mòbils a través de Google Docs. I tot això guardat en el que s’anomena una “núvol”.

Encara que se’ns posin les dents llargues, de moment no es troba disponible per a qualsevol usuari, i només uns pocs agraciats en poden gaudir a l’espera de que estigui disponible per a tots. Així doncs, no desespereu i  comenceu a mentalitzar-vos que el futur ofimàtic sí o sí estarà al “núvol”