Nou “Discussions” a Google Docs

Quan es va llançar el passat abril el nou Google Docs, un dels grans canvis va ser que es movien els comentaris a la barra lateral. Aquest moviment no va agradar gaire a molts usuaris de Google Docs que esperaven més funcionalitats a l’eina per deixar comentaris propis d’un veritable treball “col·laboratiu”. Sembla ser que Google Docs ha fet cas d’aquesta demanda i recentment ha millorat el sistema de comentaris que a partir d’ara permetrà discutir sobre un document a tots els usuaris que hi tinguin accés com una mena de fòrum de debat associat al document. A més a més, els comentaris que es realitzen també es poden rebre -i contestar- mitjançant el correu electrònic de Google. També es poden moderar -editar, ocultar, esborrar- segons la configuració de permisos en cada document.

L’ objectiu és que el feedback sigui més ràpid i que hi hagi més gent involucrada en la creació d’un determinat document. Els participants podran triar un paràgraf del document sobre el qual volen proposar modificacions, i la resta d’usuaris podran veure els seus comentaris en temps real i respondre. La idea final d’aquest nou sistema anomenat  “Discussions” és permetre agrupar les converses per temes i una vegada que els usuaris s’hagin posat d’ acord guardar-los de manera que puguin estar disponibles per a futures consultes. Els comentaris apareixen amb la foto de perfil i l’hora en la qual s’han escrit i en funció de la pròpia configuració, seran enviats també a la safata de Gmail dels usuaris que hagin participat en la creació del document. Tot plegat vist en conjunt té un “aroma” al desaparegut Google Wave que tantes expectatives havia aixecat per a popularitzar el flux comunicatiu com a part de l’edició col·laborativa.  De totes maneres s’intueixen possibilitats a la nova funcionalitat

La nova funcionalitat no és retrocompatible i només afecta els documents que siguin creats a partir d’ara.

En resum, una nova funcionalitat que busca agilitzar la comunicació entre els seus usuaris i generar debats sobre la creació de documents tal i com podeu veure en el següent vídeo.

Un editor d’equacions i LaTeX col·laboratiu? Altre cop Google Docs!

Sovint, fent cursos de formació al professorat UB, m’he topat amb la clàssica pregunta: algun editor LaTeX per a fer fàcilment formules matemàtiques, equacions i altres símbols? El propi Moodle del Campus Virtual UB en el seu editor ara ja n’incorpora un i, a més,  hi ha prou solucions a l’abast de totes les necessitats, però l’altra dia va sortir una altra demanda prou curiosa: un editor amb capacitat de formulació matemàtica que es pogués “compartir” en temps real. La solució proposada -una pissarra virtual- em va semblar exagerada. La proposta que vaig oferir altre cop la vaig trobar en Google Docs que té un editor d’equacions prou senzill, però a la vegada potent. Estan disponibles els símbols i caràcters necessaris per a expressar la majoria de les equacions matemàtiques, lletres gregues, una àmplia gamma de símbols matemàtics, fletxes i operands. L’equació s’insereix com una imatge i per modificar o esborrar la imatge, només cal ressaltar-la amb el ratolí i apareixerà una finestra preguntant si l’usuari vol editar o eliminar la imatge. Com qualsevol imatge, també pot ser ampliada o reduïda. D’altra banda, si un usuari està familiaritzat amb el codi LaTeX, aquest codi es pot escriure directament en l’editor d’equacions de Google Docs. LaTeX és un llenguatge de marques estàndard molt utilitzat per a la creació de fórmules. Aquest codi LaTeX es traduirà per l’editor d’equacions de Google Docs en imatges i símbols i pot ser molt útil quan hi hagi necessitat d’afegir més arranjaments o matrius a un document. També cal recordar que Google Docs disposa d’una gran biblioteca per insertar caràcters especials de tota mena. Finalment, el document pot ser exportat a Microsoft Word o qualsevol altre format acceptat.

Esmentar, també, LaTeX Lab que és una implementació de codi obert d’una xarxa basada en l’editor de LaTeX per a Google Docs. La integració amb Google Docs s’aconsegueix a través de Google Data API de manera molt efectiva i sense problemes. La potencia que es dona aquesta solució és molt més important que l’editor d’equacions, però també n’augmenta la seva complexitat per a ser utilitzat per estudiants.

Resumint, Google Docs implementa (i/o pot integrar) un editor LaTeX i de fórmules matemàtiques senzill pels estudiants o professors que desitgin col·laborar en un mateix document. Un vídeo, com sempre, val més que mil paraules.

Un (petit) mal vici amb el correu

La Universitat, i els seus membres, són uns grans generadors de correu electrònic. Fins fa poc alguns -molt pocs- reclamaven de manera totalment informal que quan s’enviessin correus a diversos destinataris es fes servir l’opció CCO o còpia oculta. Recentment, però, això no és només una recomanació sinó una obligació que, segons, l’Agència de Protecció de Dades, és susceptible de sanció econòmica de 600 euros.

No cal dir que, personalment trobo molt tiquis-miquis aquestes mesures que -suposadament- suposen una violació de la Llei Orgànica de Protecció de Dades de Caràcter Personal. Però sovint, és veritat, s’envien correus a llistes de distribució de correu molt llargues que fan mal als ulls i mostren una certa desídia per part de qui ho envia. Com sempre, el sentit comú, penso, és el que ens ha de guiar. De vegades, tots els remitents són ben coneguts i a més ens pot interessar que cadascú vegi al grup al que s’envia. Fins i tot ens pot convenir que es pugui tornar resposta a tot el grup (còpia  oculta no permet re-enviar a tothom!) i per tant caldrà indicar les adreces. Ara bé, quan enviem un correu a molts companys i no volem que puguin tornar resposta a tot el grup, el millor és utilitzar CCO i així ens podem estalviar més d’un maldecap.

Moodle 2.0(9): El Taller… o com fer autoavaluació i coavaluació

En Moodle 2.0 s’ha reescrit de nou tot el mòdul mal anomenat –al meu entendre- Taller (Workshop, en anglès). Sens dubte el “Taller” és l’eina més completa i complexa que existeix dins Moodle. Tant que és l’activitat que es fa servir menys, en part perquè els càlculs no es realitzaven prou bé en les versions anteriors, però també per les dificultats d’entendre-s’hi entre tantes opcions per part dels professors.

El Talles és l’eina d’autoavaluació i de coavaluació de qualsevol activitat en línia o que sigui susceptible de ser enviada en forma d’un arxiu. Es considera que la coavaluació o avaluació per parells és un dels procediments d’aprenentatge més exigent per part de l’alumne atès que implica criteri i un bon domini del que es pretén avaluar. Resumidament, en aquest mòdul es presenta sempre dos qualificacions; la qualitat de l‘activitat en sí, i la bondat del criteri amb que són capaços d’avaluar els estudiants. Òbviament tot el procés és controlat i validat pel professor. Com que la dificultat de tot el procés és alta, aquesta eina Taller ens permet organitzar i pautar tot el procediment d’una manera força senzilla. El mòdul també coordina la recopilació i distribució de tot el conjunt d’avaluacions en una taula fàcil de visualitzar. Per l’alumne tot el procés és transparent i anònim si així ho desitgen els professors.

Generalment el procés d’avaluació per parells i la comprensió de la forma d’avaluació per criteris cal que sigui “assajada” amb antelació sobre les observacions exemple del professor juntament amb una avaluació de referència.  Els participants del taller poden avaluar aquests exemples i comparar la seva avaluació amb la de referència. És habitual que els criteris s’ofereixin en forma de rúbriques si es pretén facilitar l’avaluació.

Com que és una activitat llarga en temps, sovint es planteja fer-se en el marc de treballs col·laboratius en grups. Malauradament, però, continua sense haver-hi suport per al treball en equip en el sentit d’una presentació per grup d’estudiants i només es contempla l’assignació individual. Un vídeo per fer-se una idea.

I si teniu temps i voleu veure un vídeo del Taller més descriptiu us aconsello aquest: